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El Alzheimer es...

La forma más común de demencia que causa problemas de memoria, comportamiento y pensamiento que empeoran con el tiempo, llevando finalmente a la muerte. No existe cura para el Alzheimer. Más de 5 millones de personas en los Estados Unidos sufren de la enfermedad. El Alzheimer no es una parte normal del envejecimiento.

Etapas y cambios del Alzheimer

Una persona con Alzheimer cambiará con el tiempo, y comprender estos cambios puede ayudarle a planear de antemano. Las personas en las etapas tempranas del Alzheimer por lo general pueden participar en las decisiones sobre su cuidado. Los expertos recomiendan que hable con la familia y los amigos sobre las preocupaciones, inquietudes y frustraciones en lugar de intentar resolver todo por su cuenta. Trabaje con otros para encontrar maneras de mantener la independencia. Tómese tiempo para hacer planes financieros, legales y de cuidado de salud en esta etapa, antes de que la enfermedad progrese.

A medida que la enfermedad progresa, la pérdida de memoria y los cambios de comportamiento y estado de ánimo se vuelven más graves hasta el punto en que la atención constante es necesaria. Al mismo tiempo, las personas con Alzheimer todavía pueden disfrutar de actividades normales.

El Alzheimer de etapa tardía necesita atención las 24 horas al día y puede requerir un traslado a un centro de cuidado residencial. Esta etapa puede durar desde unas semanas hasta varios años.

¿Cómo afecta el Alzheimer al cerebro?

Con el Alzheimer, las células cerebrales llamadas neuronas poco a poco dejan de funcionar, pierden conexiones con otras neuronas y finalmente mueren. Cantidades anormales de proteínas también forman placas y ovillos — características principales de la enfermedad — pero no sabemos todavía por qué ocurre esto. Con el tiempo, el cerebro se encoge y una persona con Alzheimer ya no puede recordar, pensar o participar en actividades diarias sin ayuda.

Los National Institutes of Health (en Español) (Institutos Nacionales de la Salud) ofrecen información detallada sobre la enfermedad. El sitio web incluye un corto video animado (in English) sobre cómo el Alzheimer afecta al cerebro.