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El Alzheimer es...

La forma más común de demencia que causa problemas de memoria, comportamiento y pensamiento que empeoran con el tiempo, llevando finalmente a la muerte. No existe cura para el Alzheimer. Más de 5 millones de personas en los Estados Unidos sufren de la enfermedad. El Alzheimer no es una parte normal del envejecimiento.

Síntomas del Alzheimer

La experiencia de cada persona con la enfermedad de Alzheimer o demencia es distinta. Aun así, algunos síntomas son comunes y generalmente progresan por etapas previsibles, desde los leves a los más graves, a lo largo de varios años. Los síntomas del Alzheimer incluyen pérdida de memoria, dificultad para encontrar palabras, desorientación general, dificultad para formular juicios, así como cambios de comportamiento y personalidad. Los siguientes enlaces contienen información sobre los síntomas asociados con cada etapa:

  • The NIH Alzheimer's Disease Education and Referral Center (en Español) (Centro de Educación y Referencia sobre la Enfermedad de Alzheimer) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) ofrece información sobre los síntomas en capa etapa y cómo progresa la enfermedad.
  • The U.S. National Library of Medicine (in English) (La Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.), proporciona una visión general de la demencia y la enfermedad de Alzheimer.

¿Qué otras enfermedades presentan síntomas semejantes?

La pérdida de memoria o confusión pueden ser causadas por otros problemas también. A veces estos mismos síntomas son el resultado de un problema fácil de tratar, como una reacción a un medicamento tomado para otro problema de salud, o incluso una deficiencia de vitaminas. Es importante obtener el diagnóstico adecuado para que el tratamiento pueda dirigirse al problema correcto.

  • Para más información sobre demencias relacionadas, el National Institute on Aging (en Español) (Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento) ofrece una visión general sobre el tema.

¿Quién corre el mayor riesgo de desarrollar Alzheimer?

La edad es el factor de riesgo mejor conocido para el Alzheimer. Cuanto más uno envejece, mayores son sus posibilidades de desarrollar Alzheimer. Los factores genéticos también podrían influir. En casos raros, ciertas familias tienen genes que pueden causar la enfermedad. Para la mayoría de las personas que desarrollan la enfermedad más tarde en la vida, algunos genes podrían aumentar su riesgo, pero no causan la enfermedad.

Algunos estudios sugieren que la tasa de Alzheimer es más alta en ciertos grupos raciales o étnicos, como los afroamericanos, y los científicos están explorando posibles explicaciones.

Las personas con ciertos historiales médicos corren un mayor riesgo de desarrollar Alzheimer, entre ellas las personas con:

  • El síndrome de Down y otros trastornos intelectuales y de desarrollo
  • Conmociones cerebrales repetidas (caídas, lesiones deportivas y accidentes automovilísticos son causas comunes de conmociones cerebrales y lesiones cerebrales traumáticas, o TBI, por sus siglas en inglés)
  • Lesión cerebral traumática (TBI y TBI leve)

Estar en mayor riesgo de Alzheimer no significa necesariamente que usted vaya a desarrollar la enfermedad. Los científicos siguen explorando factores que podrían aumentar sus probabilidades de tener Alzheimer y, lo que es igualmente importante, lo que podría proteger a las personas contra el desarrollo de la enfermedad.