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¿Qué es el deterioro cognitivo leve?

Una persona con cognitivo leve.

El deterioro cognitivo leve es una afección que hace que las personas tengan más problemas de memoria o alteraciones en el pensamiento que lo normal para alguien de su edad. Los síntomas de esta afección no son tan graves como los de la enfermedad de Alzheimer o alguna de las demencias relacionadas. Por lo general, las personas con deterioro cognitivo leve pueden cuidarse a sí mismas y realizar sus actividades diarias normales.

Las personas con esta afección corren un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer o alguna demencia relacionada. Los cálculos aproximados sobre el número de personas con deterioro cognitivo leve que desarrollarán demencia varían. Se calcula que alrededor de una a dos de cada diez personas de 65 años o más con esta afección desarrollarán demencia dentro de un año. En muchos casos, los síntomas del deterioro cognitivo no cambian e incluso mejoran.

Si tiene esta afección, es importante que visite con regularidad a un médico o especialista para que le ayude a seguir de cerca cambios que ocurran con el tiempo en la memoria y el pensamiento.

¿Qué causa el deterioro cognitivo leve?

Muchos factores pueden ocasionar alteraciones en la memoria y en el pensamiento. No hay una sola causa del deterioro cognitivo leve y es muy probable que se desarrolle a medida que una persona va envejeciendo. Aunque los cálculos aproximados varían, alrededor del 10% al 20% de las personas de más de 65 años de edad tienen esta afección y el riesgo aumenta cuando van envejeciendo. Otros factores, como la genética y ciertas afecciones (como diabetes, depresión y accidentes cerebrovasculares), pueden aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad.

En ciertos casos, algunas afecciones que son tratables pueden ocasionar alteraciones en la memoria y el pensamiento. Por ejemplo, una mala reacción a un medicamento, problemas emocionales, el consumo excesivo de alcohol, coágulos de sangre o tumores en el cerebro, o una lesión en la cabeza pueden causar graves problemas de memoria que se pueden solucionar con tratamiento.

Una mujer de mediana edad hace actividad física para reducir su riesgo de demencia.

Reduzca su riesgo de desarrollar demencia

Aún no sabemos con certeza si cambios en la conducta y en el estilo de vida pueden evitar la demencia, pero llevar un modo de vida saludable puede ayudar.

¿Cuáles son los signos y los síntomas del deterioro cognitivo leve?

Los síntomas relacionados con esta afección se sitúan entre los que se consideran cambios normales relacionados con la edad y los que se presentan con la demencia. Los signos del deterioro cognitivo leve incluyen perder cosas con frecuencia, olvidar asistir a actividades o citas importantes y tener más dificultad para expresar palabras que otras personas de la misma edad. Es común que los familiares y los amigos de la persona se den cuenta de estos cambios.

Cuadro del NIA que enumera algunos de los signos de un envejecimiento saludable; del deterioro cognitivo leve; y de la demencia. Esta no es una lista completa de todos los síntomas.

¿Cómo se diagnostica y se controla el deterioro cognitivo leve?

Si usted o un ser querido presenta síntomas de esta afección, hable con su médico. Es posible que le realice pruebas y valoraciones médicas que le ayuden a determinar si la causa de sus problemas de memoria es algo que se puede tratar o si puede ser deterioro cognitivo leve. Su médico también puede sugerirle que consulte a alguien que se especializa en el diagnóstico de trastornos de la memoria, como un neurólogo, un psiquiatra o un neuropsicólogo.

Aunque actualmente no existe ningún tratamiento o medicamento para el deterioro cognitivo leve, hay cosas que puede hacer que podrían ayudarle a mantenerse saludable y controlar los cambios en el pensamiento. Algo que puede beneficiar su salud cerebral es mantener su mente activa. Los consejos siguientes pueden ayudarle a sentirse mejor, además de fortalecer la memoria:

  • Siga una rutina diaria.
  • Use herramientas para la memoria, como calendarios, listas de cosas que debe hacer y notas para sí mismo.
  • Coloque objetos que usa con frecuencia en el mismo lugar todos los días.
  • Aprenda una nueva destreza.
  • Ofrézcase como voluntario en su comunidad, en una escuela, o en su iglesia u otro lugar de oración.
  • Pase tiempo con sus familiares y amigos.
  • Duerma lo suficiente, por lo general entre siete y ocho horas cada noche.
  • Ejercítese y coma bien.
  • No consuma mucho alcohol.
  • Obtenga ayuda si se siente deprimido durante varias semanas seguidas.

Es posible que las personas con deterioro cognitivo leve se preocupen de que los problemas de memoria avanzarán hasta desarrollar la enfermedad de Alzheimer o alguna demencia relacionada. Debido a que el deterioro cognitivo leve puede ser un signo inicial de un problema de memoria más grave, es importante que visite a su médico cada 6 o 12 meses para seguir de cerca los cambios que ocurran con el tiempo en la memoria y el pensamiento.

Si los síntomas avanzan hasta desarrollar demencia, obtener un diagnóstico temprano puede ayudarle a usted y a su familia a prepararse para el futuro. Si bien no hay medicamentos para detener o revertir la enfermedad de Alzheimer o alguna demencia relacionada, sí hay fármacos que pueden ayudarle a retrasar ciertos síntomas, como la pérdida de la memoria y ciertos problemas de conducta.

¿Qué puede hacer?

Si le preocupan los problemas de memoria u otros síntomas, llame a su médico.  Si usted o alguien que conoce fue diagnosticado recientemente, explore los recursos en este sitio web y otros que se mencionan a continuación para obtener más información sobre cuidados, apoyo e investigaciones acerca de la enfermedad. Si tiene esta afección también puede contemplar la posibilidad de participar en alguna investigación al inscribirse en un ensayo o estudio clínico. Muchos estudios están reclutando a personas con deterioro cognitivo leve para poner a prueba intervenciones tempranas que podrían retrasar o detener el avance de la enfermedad.

Dos mujeres mayores con tapabocas se ofrecen como voluntarias para las investigaciones sobre Alzheimer.

Ofrézcase como voluntario en una investigación

Usted podría ayudar a descubrir nuevas formas de tratar y prevenir la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas.

Encuentre más recursos sobre el deterioro cognitivo leve

Explore los recursos en este sitio web y otros enlaces incluidos a continuación para encontrar más información de las agencias del gobierno federal.

Pérdida de la memoria y el olvido (en inglés)

Lea artículos informativos sobre la pérdida de la memoria y el olvido, el deterioro cognitivo leve y la enfermedad de Alzheimer.

Tema de salud del NIA sobre el deterioro cognitivo breve (en inglés)

Aprenda más sobre el deterioro cognitivo leve, los problemas de memoria y lo que puede hacer.

Deterioro cognitivo leve

Lea información básica sobre el deterioro cognitivo leve y encuentre enlaces a recursos adicionales.

¿Tiene preguntas? Comuníquese con el Centro ADEAR

El Centro de Educación y Referencias sobre la Enfermedad de Alzheimer y las Demencias Relacionadas (ADEAR, por sus siglas en inglés) es un servicio del Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento de los Institutos Nacionales de la Salud. Llame al 800-438-4380 para hablar con un especialista en información o envíe un correo electrónico con sus preguntas a adear@nia.nih.gov.


El Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento (NIA, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud, ofrece la información contenida en este documento, la cual ha sido revisada por sus científicos y otros expertos para asegurarse de que sea precisa y esté actualizada.