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Consejos para las personas con demencia

Una nieta adolescente abraza a su abuela.

Las personas con demencia tienen una variedad de síntomas relacionados con los cambios que ocurren en el pensamiento, la memoria, el razonamiento y la conducta. La vida con demencia presenta retos únicos, pero hay medidas que puede tomar que le ayudarán tanto ahora como en el futuro.

Consejos para las tareas diarias de personas con demencia

Con el tiempo, la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas empeoran y hasta las actividades diarias más sencillas pueden resultar difíciles. Para ayudar a sobrellevar los cambios en la memoria y el pensamiento, considere estrategias que puedan facilitar las tareas diarias. Intente adoptarlas desde el inicio de la enfermedad para que tenga más tiempo para adaptarse. A continuación, le damos algunos consejos para organizarse en sus tareas diarias:

  • Haga listas de las cosas que debe hacer y anote las citas y las actividades a las que debe asistir en un cuaderno o calendario.
  • Programe pagos automáticos de facturas y considere pedirle a alguien de su confianza que lo ayude a administrar sus finanzas.
  • Haga que le entreguen sus comestibles y provisiones en su casa.
  • Administre sus medicamentos con un pastillero semanal, un pastillero con recordatorios (como una alarma) o un dispensador de medicamentos.
  • Solicite a su médico que le dé un plan de cuidados y anote las indicaciones (o pida a un familiar o amigo que tome notas durante la consulta).

Consejos para la hora de dormir de las personas con demencia

Con frecuencia, la demencia cambia los hábitos de sueño. Es posible que la persona con demencia duerma mucho o no lo suficiente, o que se despierte varias veces durante la noche. El mal dormir puede empeorar los síntomas de la demencia.

Consejos para dormir mejor y de forma más segura:

  • Mantenga un horario regular para que se acueste a dormir y se levante a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana o cuando viaje.
  • Establezca una rutina para relajarse a la hora de acostarse al reducir la intensidad de la luz, regular la temperatura para que la habitación esté fresca y apagar las pantallas electrónicas.
  • Evite la cafeína y las siestas al final del día.
  • Tenga una lámpara que pueda alcanzar y encender fácilmente, una luz de noche en el pasillo o en el baño y una linterna a mano.
  • Mantenga junto a su cama un teléfono con los números de emergencia.
  • Informe a su médico si tiene problemas para dormir.

Consejos para un estilo de vida activo y saludable para las personas con demencia

Participar en las actividades que disfruta y hacer ejercicio pueden ayudarlo a sentirse mejor, a seguir teniendo una vida social, a mantener un peso saludable y a tener hábitos regulares de sueño.

Intente con estos consejos para mantener un estilo de vida activo y saludable:

  • Trate de estar físicamente activo durante al menos 30 minutos la mayoría o todos los días de la semana. Sin embargo, sea realista sobre cuánta actividad puede hacer de una sola vez. Lo mejor es realizar varias "mini rutinas de ejercicio" de menor duración.
  • Establezca como objetivo una combinación de diversos tipos de ejercicio: resistencia, fortalecimiento, equilibrio y flexibilidad. Por ejemplo, podría combinar caminar o bailar con levantar pesas, pararse en un solo pie y estirarse. Incluso las actividades diarias, como las tareas del hogar y la jardinería, lo ayudan a mantenerse activo.
  • A medida que avance la demencia, es posible que tenga que cambiar su dieta para mantener un peso saludable. Hable con su médico sobre la mejor dieta para usted y elija alimentos nutritivos como frutas y verduras, cereales integrales y fuentes magras de proteínas y productos lácteos. Evite los azúcares agregados, las grasas saturadas y el sodio.
  • Mantenga su vida social al hablar por teléfono con familiares y amigos, unirse a un grupo de apoyo en línea o salir a caminar por su vecindario.

Consejos sobre cuidados y apoyo para las personas con demencia

Muchas personas pueden ayudarle de diferentes maneras. Estas personas pueden ser familiares, amigos, cuidadores profesionales, organizaciones comunitarias y otras personas con demencia. Por ejemplo:

  • Pida a sus amigos o familiares que le ayuden con ciertas necesidades como cocinar, pagar facturas, transportarse o ir de compras.
  • Si vive solo, busque personas de confianza que puedan visitarlo con frecuencia.
  • Considere informar a los vecinos de confianza sobre su diagnóstico para que puedan ayudarlo, si es necesario.
  • Utilice las agencias de servicios sociales, las organizaciones locales sin fines de lucro y las agencias de su área para personas mayores, a fin de obtener ayuda a domicilio, transporte, comidas y otros servicios.

Obtenga más información sobre servicios de apoyo y de otros tipos.

Una proveedora de atención médica habla con una persona mayor en su hogar sobre los Centros de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer.

Centros nacionales y recursos locales

El Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento financia los Centros de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer en los Estados Unidos, los cuales ofrecen grupos de apoyo y programas para personas con demencia y sus familias.

Consejos de seguridad para las personas que viven con demencia

Al salir, lleve consigo alguna identificación en caso de que se pierda o necesite ayuda. Si conduce, hable con su médico sobre los cambios en su forma de conducir y tome en serio a los familiares y amigos que expresen inquietudes. Efectúe algunos cambios menores en el hogar que creen un entorno más seguro para evitar las caídas y las lesiones. El buen equilibrio, el hábito de ponerse de pie lentamente y el uso de zapatos antideslizantes también pueden ayudarlo a prevenir las caídas.

Consejos de seguridad para el hogar:

  • Simplifique la cantidad y la configuración de los muebles. También, elimine las alfombras pequeñas.
  • Asegúrese que los pasamanos de las escaleras sean resistentes.
  • Verifique que tenga detectores de humo y de monóxido de carbono instalados en la cocina o cerca de esta, así como en todos los dormitorios.
  • Instale un interruptor de apagado automático en la estufa y ajuste el límite de temperatura del calentador de agua a 120° F (49° C) para evitar quemaduras.
  • Considere el uso de dispositivos de seguridad, como monitores para caídas y botones de llamada de emergencia.

Consejos para las personas con demencia sobre la planificación para el futuro

Por mucho que desee posponer decisiones difíciles sobre el futuro, ahora es el momento de pensar en su salud y las finanzas para asegurarse de tener voz y voto en estas decisiones y estar preparado. Empiece a hablar desde temprano con los miembros de su familia, mientras todos todavía puedan ayudar a tomar decisiones juntos. Hay varias áreas que deseará considerar, incluidos los asuntos legales y financieros, las opciones para recibir cuidados en el hogar y a largo plazo, y los arreglos funerarios y del entierro.

Obtenga más información sobre cómo planificar el futuro.

Participación en las investigaciones sobre la demencia

Las investigaciones han aumentado nuestra comprensión sobre posibles nuevas formas de ayudar a diagnosticar, tratar y prevenir la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas. Estos avances son posibles gracias a personas como usted que han participado en ensayos clínicos y otros estudios. Los beneficios para los participantes incluyen recibir un seguimiento regular por parte de los profesionales médicos, tener acceso a grupos de apoyo y otros recursos, poder probar nuevos tratamientos y ayudar a otras personas con Alzheimer o alguna demencia relacionada, así como a las generaciones futuras.

Obtenga más información sobre cómo ofrecerse como voluntario en un ensayo o estudio clínico.

Dos mujeres con tapabocas buscan en un libro servicios locales para personas con demencia.

Encuentre servicios locales de cuidados y de otros tipos

¿Qué tipos de ayuda hay para la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas y dónde los puede encontrar?

Encuentre más recursos sobre la demencia

Explore los recursos en este sitio web y otros enlaces incluidos a continuación para encontrar más información de las agencias del gobierno federal.

Publicaciones en español sobre la enfermedad de Alzheimer y otros temas

Vea las publicaciones gratuitas del NIA sobre la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas, así como otros temas incluyendo el cuidado de personas con demencia y el envejecimiento saludable.

Artículos informativos para vivir con demencia (en inglés)

Aprenda sobre cómo vivir con demencia, los cuidados y los pasos siguientes.

Publicaciones del NINDS en español

Obtenga publicaciones gratuitas del NINDS sobre las demencias, los accidentes cerebrovasculares y otros temas.

Localizador Eldercare (en inglés)

Use este servicio público gratuito para hacer búsquedas en línea o llamar gratis para comunicarse con diversos servicios en su comunidad.

Cómo vivir bien con demencia en la comunidad (en inglés) (PDF, 3.19 MB)

Use la información sobre los recursos y los servicios de apoyo que se incluyen en este folleto de fácil lectura.

Plan de MiMovilidad

Use esta herramienta de planificación de la movilidad para hacer su propio plan para mantenerse independiente, seguro y móvil en su comunidad.

Cómo lidiar con su diagnóstico de demencia

Comprenda su diagnóstico de demencia y planifique para su futuro.

Cómo mantenerse a salvo en el hogar en casos de demencia

Lea estos consejos para que las personas con demencia se mantengan a salvo en el hogar.

¿Tiene preguntas? Comuníquese con el Centro ADEAR

El Centro de Educación y Referencias sobre la Enfermedad de Alzheimer y las Demencias Relacionadas (ADEAR, por sus siglas en inglés) es un servicio del Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento de los Institutos Nacionales de la Salud. Llame al 800-438-4380 para hablar con un especialista en información o envíe un correo electrónico con sus preguntas a adear@nia.nih.gov.


El Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento (NIA, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud, ofrece la información contenida en este documento, la cual ha sido revisada por sus científicos y otros expertos para asegurarse de que sea precisa y esté actualizada.