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Los NIH amplían la red de los Centros de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer y las Demencias Relacionadas

Los nuevos centros de Carolina del Norte y Texas mejorarán los estudios colaborativos con una diversidad de poblaciones

Joe Balintfy, 301-496-1752, NIAPressTeam@mail.nih.gov

Pareja de personas mayores que apoya las investigaciones sobre la enfermedad de Alzheimer.Las instituciones de investigación en Carolina del Norte y Texas son las entidades más recientes en integrarse a una red nacional muy bien establecida de centros innovadores para la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas, financiados por el Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento (NIA, por sus siglas en inglés), que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). El Centro de Investigaciones de la Enfermedad de Alzheimer de la Universidad de Duke y de la Universidad de Carolina del Norte, y el Centro de la Enfermedad de Alzheimer del Sur de Texas han recibido $14.8 millones cada uno, que se desembolsarán en el transcurso de cinco años y servirán para reforzar una variedad de áreas de investigación, entre ellas, los factores de riesgo en la edad temprana y mediana para la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas, y formas de comprender y disminuir la carga de estas enfermedades en los grupos poco estudiados, específicamente los mexicoamericanos y los negros o afroamericanos, que se encuentran entre las poblaciones de personas mayores de más rápido crecimiento en los Estados Unidos.

Richard J. Hodes, M.D., director del NIA, afirmó que los Centros de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer (ADRC, por sus siglas en inglés), financiados por el NIA, han desempeñado una función esencial en los avances logrados en las investigaciones sobre la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas en los Estados Unidos durante más de tres décadas. Él también explicó que el financiamiento de estos dos nuevos centros de investigación destaca el compromiso continuo del NIA para encontrar formas de prevención y tratamientos eficaces de estas enfermedades para una gran diversidad de personas en riesgo de padecerlas o que ya las tienen.

Mejores nexos nacionales para las comunidades y los investigadores

Al incluir estas dos nuevas entidades, actualmente hay 33 ADRC en todo el país, además de cuatro centros exploratorios, que están agilizando las investigaciones sobre la prevención, el diagnóstico y los tratamientos eficaces de la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas, y cómo apoyar mejor a las familias y otros cuidadores.

Nina Silverberg, Ph.D., directora del Programa de Centros de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer del NIA, explicó que, tanto a nivel individual como en toda la red, estos centros reúnen a científicos y participantes en investigaciones con una amplia variedad de áreas prioritarias de interés. La Dra. Silverberg informó que estos dos nuevos centros realizarán contribuciones importantes, a medida que el programa continúa generando un mayor impulso hacia el desarrollo de nuevos enfoques de investigación para el tratamiento y la prevención, así como estrategias de cuidado y, más importante aún, hacia la inclusión de un grupo diverso de voluntarios de las investigaciones que representen a las personas más afectadas por la enfermedad.

El nuevo ADRC de las Universidades de Duke y de Carolina del Norte en Chapel Hill representa una iniciativa de colaboración entre investigadores líderes en el campo del envejecimiento y la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas en esas instituciones educativas. El ADRC se centrará en identificar los cambios relacionados con la edad a lo largo de la vida que repercuten en el desarrollo, la progresión y las experiencias sobre la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas. Este centro también identificará cómo los factores que surgen en la edad temprana y mediana contribuyen a las disparidades raciales, étnicas y geográficas en la demencia.

El Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio y el ADRC de la Universidad de Texas en el Valle del Río Grande aprovecharán su singular ubicación geográfica en el sur de Texas, una región de aproximadamente 5 millones de mexicoamericanos subatendidos, para establecer vínculos con la comunidad y ampliar la diversidad de datos y muestras biológicas disponibles a través de la red nacional de los ADRC. Estos esfuerzos ayudarán a los investigadores de diferentes disciplinas a realizar estudios para reducir la carga de la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas en los hispanos y agilizarán los avances de la ciencia al compartir ampliamente estos recursos.

Los ADRC son el eje central de las investigaciones sobre la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas

Desde que el NIA estableció la red en 1984, los científicos de los ADRC han ayudado a fomentar las investigaciones sobre diversos aspectos de la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas, lo que incluye:

  • Desarrollar una mejor comprensión de la placa amiloide y la formación de los ovillos de tau, que son dos características de la enfermedad de Alzheimer.
  • Caracterizar las proteínas anormales vinculadas a múltiples enfermedades neurodegenerativas.
  • Distinguir entre los cambios cognitivos que ocurren con el envejecimiento normal y aquellos que muestran una transición hacia la demencia.
  • Explorar los cambios en el cerebro y el cuerpo a lo largo de las etapas clínicas de la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas.
  • Desarrollar nuevos biomarcadores para la detección temprana de la enfermedad de Alzheimer y los trastornos relacionados.
  • Trabajar con poblaciones diversas, a fin de asegurarse de que en los estudios clínicos se incluyan participantes de distintas edades, razas y etnias.
  • Apoyar programas de donación de cerebros, que son de vital importancia y permiten que los investigadores comprendan mejor cómo la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas afectan el cerebro.
  • Compartir con científicos de todo el mundo un gran conjunto de datos estandarizados sobre miles de voluntarios de investigaciones, para ayudarlos a comprender mejor la enfermedad de Alzheimer y otras demencias y buscar tratamientos.
  • Realizar estudios clínicos para descubrir nuevas metas y posibles tratamientos de la enfermedad de Alzheimer y los trastornos relacionados.

Los ADRC del NIA están designados por el Congreso como Centros de Excelencia de los NIH y apoyan el objetivo de investigación del Plan Nacional para Abordar la Enfermedad de Alzheimer de desarrollar estrategias eficaces de prevención y tratamiento para el año 2025. Los centros comparten nuevas ideas y enfoques de investigación, así como datos (a través del Centro Nacional de Coordinación de la Enfermedad de Alzheimer) , muestras biológicas (a través del Repositorio Nacional Centralizado para la Enfermedad de Alzheimer y las Demencias Relacionadas), información genética (a través del Consorcio de Genética de la Enfermedad de Alzheimer), dianas terapéuticas (a través del Programa para la Enfermedad de Alzheimer Accelerating Medicines Partnership®— AMP®), e imágenes y biomarcadores (a través de la Iniciativa para Neuroimágenes de la Enfermedad de Alzheimer). Los ADRC también ayudan a capacitar a la próxima generación de científicos en este campo y desarrollan iniciativas innovadoras de reclutamiento de investigaciones clínicas.

Los dos nuevos ADRC contaron con el apoyo financiero de las subvenciones P30AG066546 y P30AG072958 de los NIH.

El NIA lidera la planificación, el desarrollo y la implementación de forma sistemática de los hitos de la investigación por parte de los NIH para lograr el objetivo de tratar y prevenir de manera eficaz enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas. El Programa de ADRC y estos nuevos centros muestran esfuerzos dirigidos a lograr varios hitos, como el 3.A, "Proporcionar recursos para hacer que los conjuntos de datos de los estudios de investigaciones clínicas existentes y preexistentes sobre la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas sean ampliamente accesibles" y 1.I, "Evaluar la epidemiología y las vías mecanicistas de las disparidades en la carga de la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas en la salud".

Acerca del Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento (NIA, por sus siglas en inglés): El NIA lidera los esfuerzos del gobierno federal de los Estados Unidos para realizar y apoyar las investigaciones sobre el envejecimiento y sobre la salud y el bienestar de las personas mayores. Obtenga más información sobre el cambio cognitivo relacionado con la edad y las enfermedades neurodegenerativas en el sitio web del Centro de Educación y Referencias sobre la Enfermedad de Alzheimer y las Demencias Relacionadas (ADEAR, por sus siglas en inglés) del NIA. Para obtener información adicional sobre una amplia variedad de temas relacionados con el envejecimiento, visite la página web en español del NIA o su página principal en inglés y manténgase en contacto.

Acerca de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés): Los NIH, la agencia de investigación médica de la nación, incluyen 27 institutos y centros y forman parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. Son la principal agencia federal encargada de realizar y apoyar las investigaciones médicas básicas, clínicas y traslacionales e investigan las causas, los tratamientos y las curas para enfermedades tanto comunes como poco frecuentes. Para obtener más información en español sobre los NIH y sus programas, visite salud.nih.gov.

ACELERATING MEDICINES PARTNERSHIP y AMP son marcas de servicio registradas del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.

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